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ティラミス、ナタデココ、パンナコッタ。大ヒットデザートの陰にはいつもデニーズがいた

アメリカ発、コーヒーショップスタイルの「デニーズ」VOL.3

デニーズの強みといえば「デザート」メニューの充実ぶり、という印象を持つ人も多いのではないか? というのも、いまでこそ当たり前になったティラミス、ナタデココ、パンナコッタという大ヒットスイーツを世に知らしめたのが何を隠そうデニーズだったのだ。

デニーズが北イタリア生まれのチーズケーキ「ティラミス」をデザートメニューに加えたのは1986年。バブル真っ盛りの時代で、外食業界はイタ飯ブームに沸いていた。

初代ティラミスは当時の開発担当が航空会社のキャビンアテンダントさんから「イタリアで流行っている」と聞き、導入したという。スポンジケーキをアイスコーヒーに浸してバニラアイス、カスタードソースを合わせ、オレンジリキュールで風味をつけたもの。その後流行となる形とはずいぶんイメージが違う。
さらに1990年には、マスカルポーネチーズとエスプレッソをしみ込ませたスポンジケーキを交互に重ね、上からココアパウダーをかけたものに進化した。この年に雑誌『Hanako』で紹介されると、爆発的な勢いで売れ始める。
人気に火が付いた当時の「ティラミス」

人気に火が付いた当時の「ティラミス」

「一方で、1992年に販売したナタデココは女子高生たちの口コミをきっかけに人気となりました」(セブン&アイ・フードシステムズ販売促進部・諏訪美紀子さん、以下同)
販売当時の「ナタデココ」

販売当時の「ナタデココ」

ナタデココは仕入れの担当者がフィリピン旅行の際にたまたま見かけて、「イカみたいな食感で面白いじゃないか」と持ち込んだもの。人気のピーク時は1店舗で1日150食ほど注文があり、売り切れ続出状態だったという。

つるんとした口当たりが特徴のパンナコッタは1993年にメニュー入り。この大ヒットで「デニーズといえばデザート」というイメージが定着することになる。
初期の「パンナコッタ」

初期の「パンナコッタ」

「魅力的な食材や食べ方をご提案することで一人でも多くの方にデザートの魅力を知っていただきたいという思いから、常に新しいメニューに挑戦する姿勢につながっているんだと思います」

フルーツはもっとも美味しい状態で提供される

フルーツについても攻めの姿勢は崩さない。その根底には旬のフルーツで季節感を演出するという目論見がある。

1983年には当時の日本では珍しかったパパイアをハワイから空輸で運び、メニューに取り入れた。
レモンを添えて提供されるパパイア

レモンを添えて提供されるパパイア

また、1987年から取り扱いを始めたマンゴーは今でもデニーズの季節限定の人気メニューだ。当時、フルーツの輸入会社が「マンゴーが日本で広まったのはデニーズさんのおかげ」とお礼を述べたという逸話もある。

「熟度管理の難しさ、運搬での痛み、天候不順による生育コントロール、数量の確保などがあり、もっともおいしい状態の生フルーツをチェーン全店舗で提供するのは難しいんです。これを実現したのはファミレスチェーンとしてはデニーズが初だと思います」
当時は知名度も低かったマンゴー

当時は知名度も低かったマンゴー

当時、南国のフルーツは千疋屋などの専門店でしか食べられなかった。それをデニーズではいち早く導入している。また、取引先の協力を仰いで熟度調整をしてから提供するというこだわりも見せた。

「生のフルーツをもっともおいしい状態で提供するというのは難しいんです。かつ、チェーン全店舗で行うのが難しいんです。これを実現したのはファミレスチェーンとしてはデニーズが初だと思います」

ちなみに、生のフルーツで一番苦労したのは桃だという。桃は実が柔らかいため、輸送中に傷がつきやすい。試行錯誤の末に、柔らかい素材で専用の運搬容器を作った。
「桃は皮と実の間の部分がおいしいんです。カットして皮付きで出したら大評判になりました」

さらに、「キウイフレッシュ」「マンゴーフレッシュ」など、生のフルーツジュースも人気を博した。客に喜んでもらいたいという強い思いが、新しい食材の開拓や食べ方の提案につながる。
「キウイフレッシュ」にはキウイのシャーベットが乗っている

「キウイフレッシュ」にはキウイのシャーベットが乗っている

誕生月は無料になる「キャラメルハニーパンケーキ」

そんなデザートにこだわるデニーズには知る人ぞ知るサービスもある。

2001年に登場した「キャラメルハニーパンケーキ」は温かいキャラメル風味のソースと冷たいバニラアイスの組み合わせが絶妙で「デニーズのキャラパン」の愛称で親しまれている。この人気メニューが誕生月には無料で味わえるのだ。
「キャラメルハニーパンケーキ」(写真はトールサイズ)

「キャラメルハニーパンケーキ」(写真はトールサイズ)

「7、8年前から実施していて、デニモバクラブのアプリを登録していただければどなたでも受けられます。どこにも明記していない裏特典ですが、毎年リピートする方も多いですね」
デニモバクラブのアプリ画面

デニモバクラブのアプリ画面

かなりの豪華さに「本当にこれを無料で…?」という社内の不安もあったが、客に喜んでもらうためにGOサインが出たそうだ。

たった一人の開発担当者、木下慶一さんのこだわり

デザートの開発担当・木下慶一さんは15年間ずっとデニーズのデザートを統括している。人気メニューのひとつ「フレッシュマンゴーのガレット」など、店で焼くガレット生地とフルーツを取り合わせたデザートを開発した人物だ。
木下さん渾身の作、「フレッシュマンゴーのガレット」

木下さん渾身の作、「フレッシュマンゴーのガレット」

「新メニューの開発には数カ月かかりますが、これを木下が一人で行っています。デザートに限らずいろんなものを研究する職人タイプで、デニーズの“本気デザート”は彼の両肩にかかっています」

最近では、彼の「素材をダイレクトに感じられるデザートを作りたい」という思いから「宇治抹茶のザ・サンデー」や「とろ~りお濃茶ゼリー」などの商品が生まれている。
最近のヒット商品、「宇治抹茶のザ・サンデー」

最近のヒット商品、「宇治抹茶のザ・サンデー」

また、デザートは見栄えも味のひとつ。サンデーなどは盛り付ける全体のバランスが難しい。木下さんは店舗で再現できるかどうかを常に意識してメニューを開発しているそうだ。

メニューから消えたものでも、「また食べたい」という声が多く寄せられた場合は復活することもある。「DEVIL’S ブラウニーサンデー」もそのひとつだ。
晴れて復活した「DEVIL'S ブラウニーサンデー」

晴れて復活した「DEVIL’S ブラウニーサンデー」

「おかげさまで、『デニーズのデザートを作りたい』という動機でアルバイトに応募される方もいらっしゃいます」
そんなお話を伺った後、デニーズに立ち寄ってみる。注文したのは「フィリピンマンゴー」。切り込みが入った状態で皮ごと運ばれてきた。添えられたカットレモンをかけてひと口食べると…おおお、完熟だ。途中でスプーンで食べるのがもどかしくなり、途中から手で持ってかぶりつく。なるほど、たしかにこれは「もっとも美味しい状態」で提供される旬の味だった。
取材・文=石原たきび
編集=大狼章弘

【特集】ファミレスヒストリーズ

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ロイヤルホスト、デニーズ、すかいらーく…、ファミリーレストランの歴史をひもときます。

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この記事を書いたライター

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