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2017年05月06日更新

肥満や妊娠・出産経験も関係!子宮体がんの原因について

近年、増加している子宮体がん。以前は、子宮のがんと言えば子宮頸がんが90%近くを占めていましたが、現在では子宮体がんは40%前後を占めるようになってきました。子宮体がんの原因は何なのか、増加している理由とともに解説します。
近年、増加している子宮体がん。以前は、子宮のがんと言えば子宮頸がんが90%近くを占めていましたが、現在では子宮体がんは40%前後を占めるようになってきました。子宮体がんの原因は何なのか、増加している理由とともに解説します。

子宮体がんは、「子宮内膜がん」とも呼ばれ、子宮の内側の粘膜である子宮内膜から発生するがんのことを言います。 つまり、妊娠時に胎児を育てる部分ががんになるというわけです。 子宮体がんの発症には、女性ホルモンのひとつであるエストロゲンの過剰分泌が大きく関与していると言われています。

では、子宮体がんを引き起こす原因について、見ていきましょう。

肥満

この子宮体がんの原因としてはまず、「肥満」が挙げられます。

肥満の人は皮下脂肪がたくさんついていますが、この皮下脂肪からは「アロマターゼ」という酵素が出て、 エストロゲンの分泌を促進することがわかっています。女性ホルモンにはもうひとつプロゲステロンがあるのですが、 エストロゲンだけが過剰に分泌されると子宮内膜が増殖して子宮内膜増殖症という病気を引き起こします。 これが子宮内膜異型増殖症となり、やがて子宮体がんへと進行してしまうのです。

実際、食の欧米化が進むにつれて子宮体がんの患者数が増えてきていると言われています。

肥満の原因には、「食べ過ぎ」「運動不足」「お酒や脂肪分の摂りすぎ」などがあげられます。 最近太り気味だったり、健康診断で毎回指摘されている方は、注意が必要です。

糖尿病や高血圧症

糖尿病や高血圧症も、ホルモンバランスが乱れて子宮体がんの原因になることがわかっています。 これらの生活習慣病は、偏った食生活やストレス、運動不足、お酒の飲み過ぎなどによって発症することがあります。

肥満とも関連しますが、心当たりがある人は生活習慣を見直してみる必要があります。

また、病気というくくりでは、大腸がんや乳がんにかかったことがある人も、子宮体がんになるリスクが高いといわれています。 同様に、子宮体がんにかかったことがある人は、大腸がんや大腸がんになるリスクも高まります。

妊娠・出産経験がない

妊娠・出産の経験が一度もない方も、子宮体がんの発症リスクが高いことがわかっています。

先ほども書きましたが、エストロゲンの増加は子宮内膜を増殖させ、やがて子宮体がんを引き起こすことがあります。

妊娠中は、このエストロゲンの分泌が弱まるため、子宮体がんの発症リスクが低くなるのです。 実際、妊娠・出産を何度もした人は子宮体がんになりにくいことがわかっています。

これに対して、一度も妊娠・出産したことがない人は、プロゲステロンの分泌量が少なくエストロゲン優位の状態が続きます。 その結果、子宮体がんになるリスクが高くなってしまうのです。

最近は、晩婚化によって妊娠・出産をしない女性が増えています。また、少子化の問題もあります。 そのため、今後も子宮体がんの発症者数は増加するのではないかという指摘も出ています。

排卵障害

子宮体がんの発症は、ホルモンバランスが崩れがちになる50代がピークです。しかし、「若ければ安心なのか」というわけでもなく、

・月経不順

・不妊症

・排卵障害

といった症状があると、30代でも子宮体がんになる可能性があります。

最近では、若い女性の排卵障害が多くなり、その結果、30代で子宮体がんを発症するケースもみられるようになってきました。

まとめ

子宮体がんは肥満や糖尿病、高血圧症など、生活習慣や食生活と関連の深い病気が原因で発症することがあります。 肥満や生活習慣病は、本人の意志や行動である程度予防することができるため、子宮体がん発症のリスクを軽減するためにも、 日々の食生活や運動習慣の改善に取り組んでみてはいかがでしょうか。

また、子宮体がんは、早期発見が可能(不正出血が重要なサイン)で、早期発見できれば生存率も高いがんです。 原因を知って予防に取り組むことはもちろん、気になる症状がある場合には放置せずに婦人科を受診することが大切です。

 

出典:あなたのオンライン婦人科 Rucora[ルコラ]


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この記事を書いたライター

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